博士资格考试(qualifying exam)是怎么回事?

博士生资格考试Qualifying Exam(有时也叫做Comprehensive Exam) 是博士学位的研究生在早期阶段(通常在两年内,有些院系允许推迟)需要通过的一项挑战。与常规的考试不同,资格考试考察的内容不局限于某一具体课程,而是需要对研究生所处研究领域有较为深入的了解。从本领域内有哪些知名教授,他们的主要贡献都是什么,到解决某一实验问题需要设计怎样的实验,甚至常用到的技术细节等等,都是常见的考查内容。一般来讲,工程学院的资格考试包括笔试和口试两部分,而自然科学类的博士往往只需要进行口试。

口试的形式是Proposal Defense,即为自己的研究开题报告辩护。通常,3-4名相关领域的本院教授会充当考官参与口试。学生被要求与一个月前提交thesis proposal的终稿给每位考官并,与其讨论可能被考察的知识方面。接下来的一个月就是大量的阅读和学习,并保证对于论文中每一句话,自己都有充分的背景知识来应对可能被质疑的论点或知识点。考试持续大概3个小时,由学生的一段 presentation 开始,紧接着考官们两轮的就thesis proposal内容的提问和学生的回答。通常,学生与每位导师的问答总共约30分钟。

之后,考官们会讨论并表决学生是否通过资格考试。通过的学生便成为PhD Candidate,可以继续博士研究的道路。博士生通常有2次的机会尝试资格考试。绝大多数的博士生都能通过该考试。另外,希望转读同专业博士学位的硕士在读研究生在与导师协商后也可参加博士生资格考试,通过者直接升级为PhD Candidate.

希望这些信息对你有帮助,如果你决定参加博士生资格考试,也祝你成功!

更新于 2016 年 03 月 17 日

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作者: EthanLin

78级,美国

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